Kinderen die meer buiten spelen presteren beter op school

Dit bericht is geplaatst op 7 november 2017 in Nieuws, Speelvoorzieningen

Tijdens een recente studie in Noorwegen is gebleken dat er verbanden zijn tussen hoeveel tijd een kind buiten speelt en zijn of haar schoolprestaties.

Volgens Monica Arkin van Child Trends zouden ouders en leraren de uren die kinderen buiten zijn niet moeten zien als tijd die beter aan schoolwerk besteed zou kunnen worden. Buiten spelen zou niet alleen in de zomer, maar het hele schooljaar door, onderdeel moeten zijn van de ontwikkeling op school.

Betere executieve functies

Naast de bekende gezondheidsvoordelen is buiten spelen tijdens de jeugd ook geassocieerd met vaardigheden die belangrijk zijn voor het succes op school. Met name de executieve functies. Dit zijn hogere cognitieve processen die nodig zijn om activiteiten te plannen en te sturen. Het is eigenlijk een verzamelnaam voor denkprocessen in het brein die belangrijk zijn voor het bedenken en het uitvoeren van sociaal, efficiënt en doelgericht gedrag. Zonder deze functies is goed georganiseerd gedrag niet mogelijk. De executieve functies regelen bijvoorbeeld het starten met een taak en het richten en vasthouden van de aandacht. Deze vaardigheden zijn dus onmisbaar bij een goede ontwikkeling op school.

Hoe meer natuur, des te beter de mentale gezondheid

In deze studie zijn verbanden gevonden tussen de executieve functies en de hoeveelheid tijd die kinderen buiten spenderen. In een groep kinderen tussen 4 en 7 jaar bleek dat de kinderen die meer buiten speelden, beter presteerden bij een test van de executieve functies. Ze lieten daarnaast ook minder symptomen zien van hyperactiviteit of aandachtsproblematiek. Los van deze studie hebben meerdere andere studies reeds gevonden dat kinderen onder de 12 jaar die op een speelse manier in contact komen met de natuur, hun emoties beter kunnen reguleren en een betere mentale gezondheid hebben.

Bronnen: https://www.childinthecity.org en https://wij-leren.nl/executieve-functies.php